8 / 100

“Thông minh” là tính từ gần như luôn xuất hiện trong các phát biểu của Pep Guardiola, từ khi ông còn dẫn dắt ở Đức cho đến nước Anh bây giờ, mỗi khi người đàn ông này nhắc về Ilkay Gundogan. Pep đã từng muốn mang tiền vệ mang dòng máu Thổ Nhĩ Kỳ về với Bayern mùa hè năm 2015, nhưng thương vụ bất thành. Cuối cùng, khi trở thành HLV trưởng Man City, Gundogan chính là bản hợp đồng đầu tiên của Pep ở The Cityzens. Dù thời điểm đó, Gundogan đến Manchester với chiếc nạng, nhưng niềm vui vì cuối cùng cũng có được tiền vệ này khiến Pep sẵn sàng chờ đợi vào sự trở lại của anh. “Đừng lo! Cứ thong thả. Chúng tôi sẽ chờ cậu.” Pep từng thổ lộ như vậy với Gundogan.
Tua nhanh qua những đóng góp trong vai trò tiền vệ trung tâm của Gundogan ở Man City những mùa giải trước, thì mùa giải này, anh đang bừng sáng ở khoản ghi bàn. Mọi sự bắt đầu thay đổi kể từ sau trận derby thành Manchester, thời điểm Pep có những sự điều chỉnh ở hệ thống lẫn cách tiếp cận. Nếu như trước cột mốc trận derby Manchester, Gundogan chủ yếu hoạt động nhiều ở khu vực quanh vòng tròn giữa sân, thì sau đó đến nay, tần suất hoạt động ở khu vực phần sân cao hơn của anh ngày càng nhiều, chủ yếu ở phạm vi hành lang trong cánh trái cho tới đến gần vòng 16m50 đối phương. Nếu phải so sánh, phạm vi hoạt động của Gundogan lúc này tương đồng với David Silva ngày trước.
Việc Cancelo có thể đảm đương cạnh Rodri ở trung tâm hàng tiền vệ đã giúp Pep cho phép Gundogan dần tiếp cận các khu vực tấn công nhiều hơn. Và cũng là lúc Gundogan xâm nhập, tấn công vòng cấm nhiều hơn. Từ đấy, những thông số liên quan tới tấn công của Gundogan từ chuyền bóng vào 1/3 cuối sân, chọc khe, key pass, cơ hội tạo ra, đi bóng qua người, dứt điểm và bàn thắng đều tăng lên.
“Đúng nhịp, đúng thời điểm” là những thứ mà Pep còn miêu tả về Gundogan mà giờ đây chơi trong vai trò tiền vệ tấn công. Một cầu thủ được xếp đá cao hơn hay được tự do để dâng cao hơn tấn công chỉ là điều kiện cần cho khoản ghi bàn. Những kỹ năng quan sát, chạy chỗ và phát hiện khoảng trống để có mặt đúng chỗ, đúng thời điểm rồi dứt điểm mới là điều kiện đủ. Gundogan có những phẩm chất đó, vì anh thông minh.
Để rồi, sau chiến thắng 4-1 trước Liverpool vừa qua, Gundogan đã vươn lên trở thành cầu thủ ghi bàn nhiều nhất của Man City ở Premier League. Hai bàn thắng ghi được vào lưới Alisson giúp Gundogan đang có 9 bàn ở Ngoại hạng Anh lúc này. Cả thảy 9 bàn đó đều đến từ sau cột mốc trận derby Manchester, và 7 bàn là từ sau phát biểu trước trận gặp Chelsea của Pep: “Chúng tôi cần có nhiều cầu thủ xâm nhập vào vòng cấm đối phương hơn.” Cũng trong 9 bàn đó, chỉ 2 bàn là ghi từ ngoài vòng cấm. 7 bàn còn lại trong vòng 16m50 thì có 2 bàn từ vòng 5m50 là trước chính Liverpool đêm qua.
Trước trận gặp Liverpool, Gundogan có tổng cộng 40 pha chạm bóng trong vòng cấm đối phương ở mùa giải Premier League 2020/21 này. Đêm qua, anh có thêm 4 lần chạm bóng ở khu vực này, chính thức nhiều hơn cả mùa giải trước (44 so với 40).
Nhưng hình ảnh của Gundogan lúc này với Pep không phải là sự chuyển hóa. Bởi từ hồi còn ở nước Đức, Pep đã “ngán và mê” Gundogan khi anh còn dưới trướng Jurgen Klopp: “Tôi đã biết rõ chàng trai này mỗi khi chúng tôi đối đầu cậu ấy ở Đức. Khi chơi gần vòng cấm, cậu ấy luôn có thể đánh hơi thấy bàn thắng. Tôi đã say mê Gundogan từ lúc đó. Không dễ để tìm được một cầu thủ vừa có thể chơi tiền vệ trụ vừa có thể chơi được số 10, ở khí cạnh kiến thiết và di chuyển để ghi bàn.”